Mi Primera Visita con los Pequeños Productores de Medellín – Meeting Local Small Scale Farmers for my Project!

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A menudo los pequeños productores agrícolas son las personas en la cadena de valor que hacen el trabajo más duro, y que tienen la menor ganancia en relación con sus labores de producción. El 14 y el 21 de mayo del 2014, el instituto Incoder y CADAG me invitaron a visitar algunos productores en los corregimientos de Medellín, para conocer las realidades y desafíos en la producción y venta de sus productos agrícolas.

Visitamos El Llano, El Uvito, La Aldea y La Volcana conociendo cuáles productos regionales están produciendo, para que Vía Cocina – Food Train pueda tomar en cuenta los productos locales mientras está desarrollando nuevas recetas saludables, y para empezar a generar relaciones de confianza con los productores.

Compartí los objetivos de mi proyecto en el desarrollo económico y la transformación saludable de productos agrícolas con ciudadanos de bajos recursos, y el potencial para hacer compra/venta justa y directa con las y los productores sin intermediarios, para mejorar la ganancia para ellos en la venta, y a la vez mejorando el precio de compra para las y los participantes de Vía Cocina, facilitando la transformación y venta de sus productos saludables a precios asequibles en los barrios de Medellín.

Hemos visto que hay oportunidades adicionales en el campo de transformar y ganar dinero con alimentos que muchas veces van para la basura, y hay otros alimentos producidos que los campesinos nunca han aprendido a cocinar para ellos mismos, como el brócoli y las hojas de yuca, altas en proteinas: para aprovechar estas oportunidades, tendremos una gran labor no solamente con capacitaciones, también en la organización y documentación/registro de los precios recibidos en los mercados de compra, para compararlos con un registro del precio de venta final al consumidor, ¡y poder calcular un precio justo y estable para todas y todos trabajando con mi proyecto!

Small scale farmers are often the hardest working group in the value chain, yet they often receive the smallest percentage of profits in relation to the amount of work required to produce the food we eat. On May 14th and 21st 2014, Incoder and CADAG invited me to visit some of the local producers in the outskirts of Medellín, to understand their reality and the challenges of producing and selling agricultural products in the city.

We visted farms in El Llano, El Uvito, La Aldea y La Volcana, where I learned which regional fruits, vegetables and food products are available, so that I can take this into account when developing new healthy recipes and base sauces for Vía Cocina – Food Train and project participants. Another important objective was to begin to develop relationships of trust and confidence with small scale producers.

I shared my project’s main objectives in the transformation of produce into healthy affordable food options and income generating activities for low income community members, and we talked about the potential for creating fair trade sales/purchases of local produce, eliminating the middle men who eat up a lot of the profit. This could stabilize prices over the year for small scale producers, and at the same time allow Vía Cocina participants to purchase at more stable prices, facilitating the production of items at an accessible price point in Medellín’s low income neighbourhoods.

We recognized additional opportunities in the countryside to transform short life produce that often get dumped in the garbage into products for my project,  and the chance to share recipes with producers who have never learned to cook or eat some of their own produce, like broccoli and cassava leaves, which are eaten in other parts of the world but disgarded here. To take advantage of these opportunities, we’ll have to dedicate time not only to training, but also to the organization and continuous documentation of prices received for produce in the city’s largest market, to be able to fairly compare it with the corresponding final sale prices to consumers, which will allow us over time to average a fair and stable price for both producers and cooks involved in my project!

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